私募基金竞购英孚教育中国区青少业务,估值约20亿美元

记者 | 柳书琪

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老牌英语培训机构EF英孚教育再传出售消息。据彭博社报道,英孚教育近日有意出售其部分中国业务,交易价格预计为15至20亿美元。

早在今年2月时路透社就曾报道,英孚教育正在考虑出售其价值超过20亿美元的部分中国业务,具体出售哪部分业务仍在权衡中。报道还称,英孚教育在中国的青少业务目前正在寻找私募股权投资公司进行融资,交易可能在三个月内完成。

知情人士告诉界面教育,2017年时英孚教育就有意出售其部分业务,开价30亿美金,其中少儿英语业务10亿美金。知情人士称,彼时VIPKID与DaDa英语都曾向英孚教育询价,但未就价格达成一致。

官网显示,英孚教育1965年成立于瑞典,1993年进驻中国,是中国最早的外语培训机构之一,目前在中国60多个城市设有约300个教学中心,为青少年儿童及成人等各个年龄段人群提供语言培训。

彭博援引知情人士消息称,高瓴资本与欧洲大型私募基金Permira均出现在此次英孚教育的首轮竞标名单中。此外,华平投资也对英孚教育部分乃至全部中国业务表现出投资兴趣。

这三家投资机构中,高瓴资本一直颇为青睐教育企业。据IT桔子显示,自2017年起,高瓴资本曾先后投资了编程猫、考虫英语、高顿网校,以及核桃编程等6家教育公司。此外,今年2月高瓴资本还与好未来完成了5亿美元的股权投资,使其股权占比达到7%。

而对英孚教育同样表现出投资意向的华平投资,在教育领域也曾多次出手。据IT桔子统计,华平投资从2016年起曾先后投资了猿辅导、掌门1对1、DaDa英语及高思教育,且其投资多集中在D、E等后期轮次。

对于此次传出的出售消息,英孚教育公关回应界面教育称,内部没有收到官方消息,有上海同事正在跟进。据彭博社消息,高瓴资本和Permira拒绝发表评论,华平资本也未能及时回应。

此外,对于具体出售的业务,彭博报道称部分竞标者可能只对英孚的青少业务感兴趣,而非其成人培训业务,并表示目前竞标尚未有最终结果,还存在不确定性。此前据路透社报道,中国区营收占英孚全球收入的比重很大,而大部分中国区收入来自少儿语言培训业务。

2017年瑞思英语(NASDAQ:REDU)招股书中援引Frost&Sullivan数据显示,中国线下少儿英语行业中,英孚青少年英语的市场份额占比最高,其次是新东方泡泡少儿英语和瑞思英语。整体线下少儿英语市场极其分散,三者合计共占有3.6%的市场份额,头部玩家英孚的占比不超过1.5%。

近年来,少儿英语市场总体趋于火热,相比之下成人英语市场则略显疲态。据蓝象资本发布的《教育行业2016年投资数据盘点》显示,自2014年起,成人英语投资额直线下降,而少儿英语成为投资热门。此外,类似51Talk等主营成人英语的机构也在近年来纷纷推出了少儿业务,以谋求转型。

势头向好的少儿英语业务能够吸引资方兴趣并不稀奇,但英孚拟出售业务的原因仍不得而知。

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