又一个在线少儿英语教育产品进入中国市场,它能在红海中突围吗?

记者 | 于浩

少儿在线英语教育已经是一片红海,但仍不断有竞争者尝试入场。

根据亿欧发布的《2018中国少儿在线英语教育行业研究报告》(下简称报告)数据显示,2017年中国在线教育市场规模达2,180亿元,同比增长36.2%。2017年中国在线教育用户平均每年消费1405元,同比增速20.8%,相比2016年的14.7%仍有加速趋势。

在这样的需求刺激之下,中国少儿在线英语教育行业也进入了爆发期。

《报告》显示,2011年至2018年,中国已经出现了27个少儿在线英语教育品牌。在行业竞争如此激烈的情况之下,2019年4月18日,英国幼儿英语启蒙品牌Lingumi进入中国大陆市场,成为红海市场上的又一竞争者。

Lingumi品牌成立于2015年,由牛津语言毕业生Toby Mather和伦敦大学计算机科学专业毕业生Adit Trivedi共同建立,是一个定位于2至6岁学龄前儿童的幼儿英语启蒙品牌。

目前,Lingumi的主要产品是一款同名APP,用户可通过“付费订阅”领取课程,Lingumi会根据孩子的学习情况每天开放一节课程,每节课时长为15分钟。每节课包含5至6个趣味交互式的游戏来练习听力、发音等内容。

在完成练习之后,Lingumi App会实时对孩子的学习效果进行评估,并生成下一节课程。家长也可以从Lingumi App了解到孩子的语音目标和学习进度。

Lingumi的首款产品上线于2016年,不过并非现在的线上APP,而一款名为Lingumi Play的AR玩具套装。Toby希望通过这种方式避免孩子们沉迷于电子屏幕,同时AR玩具的高互动性也能够提升孩子们的学习兴趣。但是,Toby发现他很难向家长讲清楚AR玩具的概念,并且硬件玩具的国际推广会面临进出口的难题,Lingumi Play的传播难度很大。

考虑到团队内部也缺少硬件研发的经验,2017年,lingumi的产品焦点开始转型,不再聚焦AR玩具,转而开发线上课程,很快Lingumi APP在欧洲上线。

此前,Lingumi的主要市场在欧洲与台湾地区,而这次进入中国市场的决策不可谓不险。

根据中科院大数据实验室于2018年3月份发布的《2017年中国在线少儿英语教育白皮书》数据显示,2017年在中国在线少儿教育的市场份额方面,排名前三名的企业分别是VIPKID、51Talk、vipJr,这三家品牌占据市场80%以上的份额,其中VIPKID占额55%。品牌集中趋势如此明显的情况下,Lingumi必然要面临着巨大的竞争压力。

依照教学形式的不同,Toby将中国市场上的少儿英语教育平台分为两类:一类是线上一对一的教学的形式,主要以VIPKID,51talk,哒哒英语等为代表,另一类是与Lingumi相同的以APP内容进行教学的形式。

Toby承认线上一对一的直播教学形式是一种很有效的学习英语的方式,但是他认为,Lingumi与VIPKID等线上一对一教学的教育平台的竞争压力相对较小,它们的受众定位不同的,甚至是互补的,“一个两到六岁的小孩子进行英语启蒙之后,再去接触VIPKID这些产品会学的更快”。同时因为受到二至六岁的用户年龄定位的限制,Lingumi也不可能尝试一对一的直播教学。

而与另一类同样以APP内容为教学方式的少儿教育平台相比,Toby认为,Lingumi的课程设置是更符合语言学习逻辑的。

他列举了Lingumi课程中包含的四个阶段来证明课程内容的建设性:“repeated words”(重复单词)、“unprompted words”(自主地认识、读出单词)、“repeated phrases”(重复短语)与“unprompted phrases”(自主组建简单的短语、句子),通过慢慢叠加难度来提升孩子的英语水平。

根据Lingumi向界面新闻出具的数据显示,经过英语启蒙学习之后的孩子,在“repeated words”阶段的发音准确率最高可达到90%,在难度最高的“unprompted phrases”阶段,发音准确率最高达55%。其中发音准确率达到35%至65%被归于“可以听懂但有口音”的范畴,以英语为母语的孩子发音准确率为65%至100%。

目前Lingumi已经有数万名儿童用户,曾于2016年3月获得LocalGlobe、Entrepreneur First的50万英镑的种子轮融资,于2018年4月获得由安达富资本(ADV)领投,LocalGlobe、Entrepreneur First跟投的120万英镑天使轮融资。

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