2020年AP考试报名提前,你的学习规划是否提前?

2020年AP考试中国大陆考区已开放报名(10月9日),报名时间比往年提前了3个月(社会考生是10月25日)。目前,香港和新加坡考区也已开放报名。

据官方说法,报名时间提前是为了让大家提前做好准备,合理规划时间。你提前规划了吗?

一部分人可能并不清楚AP成绩在美本申请中究竟有什么作用,今天羊羊羊就为大家普及一下AP考试的基本知识。

概念了解

由美国大学理事会(The College Board) 主持的AP考试,全称为Advanced Placement Examinations,中文名称为 “美国大学预修课程”,是一套适用于计划在美国或其他西方国家就读本科的高中生的系列课程。

AP课程于1951年建立,现已成为美国高中生在高中阶段 “选修中的必修课”。说它是选修,是因为AP课程的内容是属于大学起始阶段的教学课程;而说它是必修,则是因为如果学生想要进入知名院校就读,提前学习AP课程不仅可以展示其对于大学课程学习的能力和水平,并且通过AP课程考试的学生还能在本科期间换取同一门科目的学分。

自2009年AP课程正式进入中国以来,有越来越多的国际学校和开设国际课程的学校在逐渐引入该课程。中国学生学习AP,说明了在美本申请竞争中我们中国的孩子正在向美国学生的水平靠拢。AP课程的成绩能够反映一个学生的学术能力,而广泛又均衡的AP课程选择,就更能说明该学生是全面发展的综合型人才。

考试体系

美国AP课程有两套并行的考试体系。

一套是我们所熟知的由世界上最大的私营非营利性教育考试评估机构ETS(Educational Testing Serves美国教育考试服务中心) 实施的AP课程统一考试。(注:ETS才是AP考试的幕后“元凶”,出题和阅卷都是由他们在做,而CB仅是组织者)这种考试是在每年5月于全球80多个国家和地区同时举行,参加考试的学生人数高达上百万。

另一套则是由具有AP课程授课资质的中学自己组织的考试,其分数会作为学生的选修课成绩计入GPA(Grade Point Average,即平均成绩点数,计算方法一般是将每门课程的绩点乘以学分,加起来以后除以总的学分,得出平均分)系统。这种考试是在学习过程中随时举行的,几乎每个星期都有不同阶段的测试,其数量可能高达二十多次,而每一次的成绩都会对学生最终的GPA产生影响。

一般而言,大学招生机构在招生时看不到第一套考核体系的成绩,但可以看到第二套考核体系的成绩。因此,笼统地说美国大学招生时是否看重AP课程成绩是不准确的。

以加州为例,加州大学既不要求学生必须具有选修AP课程的经历,也不要求学生一定要参加由ETS组织的AP课程考试并提供成绩。所以,是否参加AP课程及其考试是学生的自由和权利,学生也可以不参加课程学习而直接参加考试。从这个角度上看,可以说加州大学在招生时并不看重AP课程成绩。

但另一方面,第二套AP课程的成绩在申请加州大学九个分校时的作用非常巨大,对于伯克利分校和洛杉矶分校这样的顶尖大学来说,其影响甚至是决定性的。原因在于加州大学在招生时非常重视学生的GPA表现,而AP课程在提升学生GPA上的效率极高。

既然AP课程在大学招生中的作用如此重要,为什么大学招生机构反而不看由 ETS组织的第一套考核体系的成绩呢?如果加州大学在招生时使用了AP课程统一考试成绩,就有可能会造成学生并非出于真实兴趣和意愿而仅仅为了提高入学机会而被迫学习AP课程的情况,加剧高中教育的应试倾向。

事实上,近年来随着华裔学生数量的快速增长,美国教育界已经意识到这个问题的严重性,对AP课程教学中呈现出越来越显著的应试倾向提出了严厉的批评,指责AP课程过于集中于事实化的教学,只是让学生能够成功通过考试并顺利进入大学名校,而没有让学生们在研究性学习中深入地去解决问题。

此外,和统一考试的一次性结果相比,美国大学在招生时更看重学生的过程性表现。进入GPA系统的AP课程本身即是中学课程体系的有机组成部分,因此比较好地解决了过程性评价和一次性评价以及个性化评价和统一性评价之间的矛盾。

如果说由 ETS 组织的第一套考核体系的成绩在大学招生中不起作用,学生为什么还有动力去参加考试呢?这是因为,虽然这一套成绩在大学招生时不起作用,但当学生进入大学以后,它的作用就会变得很大:如果一个学生的AP课程成绩达到了大学对相同课程的要求,就可以抵扣相应的学分。美国大学特别是私立大学,是按照课程和学分来收取学费的,一门课程的费用大约在3000美元至6000美元之间,而参加一门AP课程的考试费用只有80多美元。因此,用AP课程成绩抵扣学分,可以在相当大的程度上降低上大学的成本。

近年来,由于经济不景气,美国高等教育的成本越来越高,学生选择AP课程的动力也随之增强,参加AP课程考试的人数逐年快速增长,原因即在于此。当然,这是就一般情况而言,那些最顶尖的大学,如哈佛、斯坦福等,是不允许学生用AP课程成绩来抵扣学分的;还有一些大学如MIT,则要求学生入学后参加该课程的免修考试,合格后才可以抵扣学分。

美国AP课程的两套考核体系比较好地解决了中学教育和大学教育的“无缝衔接”问题,同时也在一定程度上避免了学生的功利化倾向,有利于大学有效甄别出学生选修AP课程的真实意愿和能力。但也有一些大学在招生时会参考第一套考核体系的成绩,并且赋予其较大权重。这从另一方面解释了,为什么大家所得到的答案是相互矛盾的原因。

AP 和 SAT 是否能兼顾

国内学生多是利用周末或者正课之外的业余时间学习AP课程,而同时他们还要应对SAT和托福的考试。多种考试压力下,AP和SAT是否能兼顾?

领头羊教育老师给出的答案是:可以。AP的学习虽然要花费一些时间,但是学习AP是有助于SAT,以及SAT 2的学习的。AP课程要求的能力是包含SAT的要求的,AP课程中高等数学、经济学分析等内容也能帮助孩子们更加轻松地应对SAT考试。其实学了AP之后再学SAT,就像是先学了很难的知识,再回过头看简单的知识,反而显得轻而易举了。

总结一下AP课程的学习的优势:首先它能全面培养学生的学术能力;其次它可以换取大学学分;它还能使学生在大学阶段可以有优先选课的权利;最后良好的学术基础足以让学生在大学学习中充满竞争力。

如何选择且学好AP课程

国内学生因为时间和课程设置的关系,多半选择3~4门的AP课程。在美国,学习4门AP课程的学生也不少,国内也有个别学生学到过10-14门课程。对此,羊羊羊的建议是:国内学生最好能上6门AP课程,而且课程的选择要均衡,要能全面展示学生的学术水平,过分偏文或者偏理都有局限。至于科目的选择,有几个类别搭配比较推荐:数学、物理、化学、历史、英语写作,还有1门艺术类,这样就足够了。如果实在学不过来,数理化历史或英语各1门,一共4门课也可以。

AP考试的满分为5分,部分美国高校允许学生考到3分就可以换取大学课程学分,大多数美国高校要求达到4分,而常春藤院校要求更高,大多要5分才能换学分。无论是SAT还是AP,肯定是越早准备越好。有一个70% 的衡量标准,即孩子到英语水平要达到同龄美国孩子英文水平的70%,或者孩子应用英文的能力要到达其运用母语能力的 70%。关键在于培养真正的英语阅读、分析和写作能力,基础好的孩子碰上什么题都不怕。等到了9年级的时候,孩子可以有一个英语学习的参照标准。

今天的内容就先到这里,希望大家顺利备考!

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